skip to Main Content

Implement emergency response to domestic violence amid COVID-19 crisis

Implement Emergency Response To Domestic Violence Amid COVID-19 Crisis

COVID-19 and the Movement Control Order (MCO) has led to a spike in domestic violence and disrupted normal response systems. 

View Bahasa Malaysia statement

In light of this, we highlight some key challenges faced by domestic violence survivors during the MCO, and urge the government to take six urgent actions to address them.  

This response should be coordinated by the National Domestic Violence Committee, a multi-stakeholder committee led by the Ministry of Women, Family and Community Development (MWFCD).

In Malaysia, Talian Kasih observed a 57 per cent increase in calls. Although not all of these calls are related to domestic violence, it is likely that domestic violence is one factor contributing to this spike. Meanwhile, Women’s Aid Organisation (WAO) has observed a 44 per cent increase in WAO Hotline calls and WhatsApp enquiries from February to March 2020. 

The World Health Organization (WHO) has called on all governments to address violence against women in national preparedness and response plans for COVID-19. 

Malaysia’s government must urgently kickstart our emergency response on domestic violence, for the duration of the MCO. The National Domestic Violence Committee should convene (virtually) immediately, and as a starting point, take these six urgent actions.

1. Issue clear SOPs for responding to domestic violence during the MCO

Domestic violence survivors face much uncertainty over how to obtain protection during the MCO. For example, while some police stations have successfully carried out rescues of survivors from their abusive homes, there have been other cases where survivors were turned away at police stations and told to return after the MCO. 

The danger to survivors actually escalates the moment they try to leave, as this is when the abuser will go to great lengths to reestablish control. Hence, when survivors take the brave step of leaving the abuse, we must be ready to support and protect them. Turning them away at this critical point puts them in further immense danger. 

Therefore, we urge the government to issue clear SOPs for responding to domestic violence during the MCO and to ensure that these SOPs are adhered to by all frontline officers. 

2. Ensure that survivors can obtain Interim Protection Orders (IPOs) and Emergency Protection Orders (EPOs)

A police report by a survivor is often seen by the abuser as an act of defiance and a challenge to their sense of power and control. Emergency Protection Orders (EPOs) and Interim Protection Orders (IPOs) are, therefore, critical mechanisms to protect survivors whose safety may be at increased risk once they have made a police report. IPOs and EPOs also serve as a warning to perpetrators that they are being monitored and must stop their acts of violence, or else risk being arrested and charged in court. 

With reduced court operations, however, it is unclear how survivors are able to obtain court-issued IPOs. In light of this, we appeal to the courts to include application for, and breach of, IPOs in their current list of essential services.

If survivors are, in fact, unable to obtain IPOs during the MCO, there must be alternative arrangements in place. For example, survivors could instead be advised to obtain EPOs, which are issued by the Social Welfare Department (JKM). JKM officers must also be empowered and briefed on the importance of issuing EPOs during this time. Although EPOs last for only seven days, they can protect survivors from further abuse and even death.

3. Publicise support pathways for survivors 

Under ordinary circumstances, leaving an abusive relationship is already a challenge. With the MCO in place, survivors face even greater barriers to accessing their usual support systems. As a result, they may believe that escaping is simply not an option. 

To assure survivors that they can still seek help, the government should do more public service announcements on the support services available to survivors and allay their concerns related to accessing these services. For example, some survivors may be fearful of accessing services at the One-Stop Crisis Centres (OSCCs) located in government hospitals amidst COVID-19 related operations within the same hospital building  

4. Improve the availability of temporary shelters, and make them an essential service 

Also critical to breaking the cycle of domestic violence is ensuring survivors’ access to shelter. This demands urgent attention, as domestic violence shelters are sorely lacking in Malaysia. International best practices recommend a minimum of one family place in a women’s shelter per 10,000 people, but Malaysia only has an estimated one family place per 72,538 people.

WAO runs the largest domestic violence shelter in Malaysia, but our shelter is currently at maximum capacity. Survivors have contacted WAO, asking for shelter, and we have been unable to place them anywhere. Some survivors have resorted to sleeping in their cars, only to be caught by the police. 

In these urgent times, we urge the government to set up temporary shelters in places such as hotels and hostels to accommodate the rising need for shelter. The government can also collaborate with the private sector in providing shelter.

Additionally, the government must also make shelters an essential service, as access to shelter can be a matter of life and death for survivors.

5. Ensure that financial aid reaches domestic violence survivors

Survivors who are unable to work during the MCO may become financially dependent on their abuser, making it even harder for them to leave. And for those who have left their abuser, loss of employment can cripple their efforts to get back on their feet. For these reasons, financial support for domestic violence survivors is critical. 

Yet, the recently announced Bantuan Prihatin National, the bulk of which goes to households, does not reach domestic violence survivors who have no access to household finances or are in the process of getting a divorce.

To ensure these benefits reach survivors, we recommend that the government allows survivors who would otherwise be ineligible to apply for these benefits with a supporting letter from a gazetted shelter or other designated organisation. 

Additionally, the government must also make it clear in the Bantuan Prihatin National application process that either adult qualifies as the household representative.

6. Allocate sufficient resources to ensure an effective emergency response

As with any systematic response, the government must deploy sufficient staff and financial  resources to ensure that the emergency response for domestic violence is effective. For example, Talian Kasih must be resourced with adequate staff in order to manage the notable increase in calls. Some survivors have reported that they had not been able to reach through to call operators possibly due to the high volume of calls. 

Additionally, the government should designate certain social welfare officers with the task of responding to domestic violence cases and relieve them from COVID-19-related aid distribution duties. 

As the nation grapples with unpredictable times, we must be prepared to look out for those among us who are most at-risk. We call on the government to urgently implement an emergency response to domestic violence, alongside crisis and preparedness plans for COVID-19 and include the six urgent actions proposed by WAO. 

In the same breath, we would also like to acknowledge the multiple efforts undertaken by the Ministry of Health (MOH), the Sexual, Women and Children’s Investigation Unit (D11) of the Royal Malaysian Police, the Social Welfare Department (JKM), the Selangor State Government and many other agencies and NGOs to mitigate the effects of violence on survivors during this time.

We also look forward to more conversations with the Ministry of Women, Family and Community Development (MWFCD) and other agencies on how we can collectively implement this emergency response.  

To all survivors out there, you can call the 24-hour WAO Hotline at 03 7956 3488 or WhatsApp TINA at 018 9888 058 for support and assistance.

###

Laksanakan respon kecemasan untuk keganasan rumahtangga ketika krisis COVID-19

COVID-19 dan Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) telah memperlihatkan peningkatan mendadak dalam kes keganasan rumahtangga dan mengganggu sistem respon biasa

Berikutan daripada itu, kami ingin menekankan beberapa cabaran utama yang dihadapi oleh pemandiri keganasan rumahtangga ketika PKP, dan menyaran supaya kerajaan  mengambil enam tindakan utama bagi menanganinya. 

Respon ini sewajarnya diselaraskan oleh Jawatankuasa Menangani Keganasan Rumahtangga, sebuah jawatankuasa yang melibatkan pihak-pihak berkepentingan dan diketuai oleh Kementerian Pembangunan Wanita, Keluarga dan Masyarakat (KPWKM).

Di Malaysia, Talian Kasih telah mencatatkan peningkatan 57 peratus panggilan. Walaupun mungkin bukan semuanya mengenai keganasan rumahtangga, ianya tentu  menjadi penyumbang kepada peningkatan mendadak ini. Sementara itu, Pertubuhan Pertolongan Wanita (WAO) telah mencatatkan peningkatan 44 peratus dalam panggilan Hotline WAO dan pertanyaan WhatsApp dari Februari hingga Mac 2020.

Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO) telah menyeru kesemua kerajaan dunia untuk menangani keganasan ke atas wanita dalam perancangan persediaan dan respon untuk COVID-19.

Kerajaan Malaysia harus memulakan secepat mungkin respon kecemasan untuk keganasan rumahtangga sepanjang tempoh PKP. Jawatankuasa Menangani Keganasan Rumahtangga perlu bermesyuarat (secara maya) secepat mungkin, dan sebagai titik permulaan, mengambil enam langkah-langkah penting ini.

1. Mengeluarkan SOP untuk  tindakbalas dan respon tehadap keganasan rumahtangga ketika PKP

Pemandiri keganasan rumahtangga menghadapi pelbagai ketidakpastian mengenai cara untuk mendapatkan perlindungan ketika PKP. Contohnya, walaupun sesetengah balai polis telah menjalankan misi menyelamatkan pemandiri dari kediaman mereka, masih terdapat kes di mana pemandiri telah  diminta untuk kembali semula selepas PKP berakhir.

Bahaya kepada pemandiri sebenarnya meningkat pada ketika mereka cuba untuk melarikan diri kerana pada saat inilah pendera akan cuba sedaya upaya untuk mendapatkan kembali kawalannya. Lantas, apabila pemandiri telah mengambil langkah berani untuk melarikan diri, kita perlu bersedia untuk memberi sokongandan perlindungan. Menafikan permintaan mereka untuk dilindungi pada saat kritikal inilah yang akan mengakibatkan bahaya yang lebih besar.

Oleh itu, kami mendesak kerajaan untuk mengeluarkan SOP yang jelas dalam memberi respon kepada kes keganasan rumahtangga ketika PKP dan untuk memastikan SOP ini dipatuhi oleh kesemua pegawai barisan hadapan.

2.  Memastikan para pemandiri boleh mendapatkan Perintah Perlindungan Interim (IPO) dan Perintah Perlindungan Kecemasan (EPO).

Laporan polis oleh pemandiri kebiasaannya dilihat sebagai tindakan ingkar dan satu cabaran kepada kuasa dan kawalan si pendera. Perintah Perlindungan Kecemasan (EPO) dan Perintah Perlindungan Interim (IPO) adalah mekanisme kritikal untuk melindungi keselamatan para pemandiri yang berada di tahaprisiko tinggi setelah mereka membuat laporan polis. IPO dan EPO juga bertindak sebagai amaran kepada si pendera bahawa mereka sedang diawasi dan perlu menghentikan tindakan ganas mereka, dan jika tidak mereka akan ditahan dan didakwa di mahkamah.

Dengan pengurangan operasi mahkamah, ianya masih lagi tidak jelas bagaimana para pemandiri boleh memohon untuk IPO yang dikeluarkan oleh mahkamah. Oleh itu, kami merayu kepada pihak mahkamah supaya permohonan, dan juga pelanggaran IPO dimasukkan ke dalam senarai perkhidmatan  yang masih dijalankan sepanjang pelaksanaan PKP.

Sekiranya pemandiri tidak dapat memohon untuk IPO ketika PKP, perlu untuk wujudkan rancangan alternatif. Contohnya, pemandiri boleh dinasihati supaya mendapatkan EPO, yang dikeluarkan oleh Jabatan Kebajikan Masyarakat (JKM). Pegawai JKM harus diperkasakan dan dibimbing tentang kepentingan mengeluarkan EPO ketika tempoh masa ini. Walaupun EPO cuma boleh berkuatkuasa selama tujuh hari, ianya boleh melindungi pemandiri daripada penderaan yang lebih teruk, malah kematian.

3.  Mewar-warkan saluran pertolongan kepada pemandiri

Dalam keadaan biasa, cubaan untuk meninggalkan situasi keganasan sudah pun menjadi satu cabaran. Dengan penguatkuasaan PKP, pemandiri menghadapi halangan yang lebih besar dalam mengakses sistem sokongan yang biasanya beroperasi . Kesannya, mereka mungkin akan merasakan bahawa melarikan diri bukanlah satu pilihan yang boleh diambil. .

Bagi memastikan pemandiri masih boleh mendapatkan sokongan, kerajaan perlu menghasilkan lebih banyak pesanan khidmat masyarakat mengenai perkhidmatan yang tersedia kepada pemandiri pada ketika ini dan juga meredakan kebimbangan mereka mengenai akses kepada perkhidmatan-perkhidmatan ini. Contohnya, sesetengah pemandiri mungkin takut untuk mendapatkan perkhidmatan di Pusat Sehenti Krisis (OSCC) yang terletak di dalam hospital kerajaan ketika operasi berkaitan COVID-19 turut dijalankan di bangunan hospital yang sama. 

4. Menambahbaik akses kepada rumah perlindungan sementara sedia ada, dan menyenaraikannya sebagai perkhidmatan penting

Juga kritikal dalam memecahkan rantaian keganasan rumahtangga adalah memastikan akses pemandiri kepada rumah perlindungan.  Perkara ini memerlukan perhatian penting kerana Malaysia amat kekurangan rumah perlindungan keganasan rumahtangga. Amalan terbaik antarabangsa menyarankan minimum satu bilik keluarga di dalam sebuah rumah perlindungan wanita untuk setiap 10,000 orang, tetapi Malaysia cuma memiliki kira-kira satu keluarga untuk setiap 72,538 orang.

WAO menguruskan rumah perlindungan keganasan rumahtangga terbesar di Malaysia, akan tetapi rumah perlindungan kami kini berada pada kapasiti maksimum. Para pemandiri telah menghubungi WAO untuk meminta perlindungan, dan kami tidak berupaya untuk menempatkan mereka di mana-mana. Sesetengah pemandiri terpaksa tidur di dalam kereta, dan mengakibatkan mereka ditahan oleh polis.

Pada masa yang penting ini, kami mencadangkan kepada kerajaan untuk mewujudkan rumah perlindungan sementara di tempat-tempat seperti hotel dan asrama bagi memenuhi keperluan rumah perlindungan yang kian meningkat ini. Kerajaan juga boleh bekerjasama dengan sektor swasta dalam menyediakan rumah perlindungan.

Tambahan lagi, kerajaan juga harus menjadikan rumah perlindungan sebagai perkhidmatan penting kerana akses kepada rumah perlindungan boleh menjadi penentu hidup dan mati bagi pemandiri.

5. Memastikan bantuan kewangan sampai kepada pemandiri keganasan rumahtangga

Para pemandiri yang tidak boleh bekerja ketika PKP mungkin akan bergantung dari segi kewangan kepada si pendera, menjadikan mereka semakin sukar untuk melarikan diri. Dan bagi pemandiri yang telah berjaya melarikan diri, kehilangan pekerjaan boleh merencatkan usaha mereka untuk kembali menjalani kehidupan seperti biasa. Atas sebab-sebab ini, bantuan kewangan kepada pemandiri keganasan rumahtangga adalah amat kritikal.

Dalam Bantuan Prihatin Nasional yang telah diumumkan baru-baru ini, sebahagian besarnya diberikan kepada isi rumah, yang tidak merangkumi pemandiri keganasan rumahtangga yang tidak mempunyai akses kepada kewangan isi rumah atau mereka yang sedang dalam proses penceraian.

Bagi memastikan faedah-faedah ini sampai kepada para pemandiri, kami menyarankan kerajaan membenarkan pemandiri yang tidak berkelayakan untuk memohon faedah-faedah ini bersama surat sokongan daripada rumah perlindungan yang telah didaftarkan atau organisasi yang berkaitan.

Tambahan lagi, kerajaan juga harus memastikan bahawa mana-mana orang dewasa (samada lelaki atau perempuan) layak sebagai ‘wakil isi rumah’ untuk proses permohonan Bantuan Prihatin Nasional.

6. Memperuntukkan sumber yang mencukupi bagi memastikan respon kecemasan yang efektif

Seperti  respon sistematik yang lain, kerajaan harus memastikan pekerja dan sumber kewangan  mencukupi bagi memastikan respon kecemasan bagi keganasan rumahtangga dapat dilaksanakan dengan efektif. Contohnya, Talian Kasih harus dibekalkan dengan pekerja yang mencukupi untuk menguruskan bilangan panggilan yang semakin meningkat. Sesetengah pemandiri telah melaporkan bahawa mereka tidak boleh menghubungi operator yang mungkin disebabkan oleh bilangan panggilan yang banyak.

Tambahan lagi, kerajaan perlu mengkhaskan pegawai kebajikan yang ditugaskan untuk memberi respon kepada kes-kes keganasan rumahtangga sepanjang PKP dan mengecualikan mereka daripada sebarang tugas agihan bantuan berkaitan COVID-19.

Negara kini sedang berhadapan dengan keadaan yang tidak tentu, tetapi kita perlu bersedia untuk mengenalpasti siapa dalam kalangan kita yang paling terpinggir dan berisiko. Kami menyeru kerajaan untuk melaksanakan secepat mungkin respon kecemasan bagi keganasan rumahtangga, bersama-sama dengan rancangan krisis dan persediaan untuk COVID-19 serta menjalankan enam tindakan-tindakan penting yang dicadangkan oleh WAO.

Pada masa yang sama, kami juga ingin menyatakan penghargaan atas pelbagai usaha yang sedang diambil oleh Kementerian Kesihatan Malaysia (KKM), Unit Siasatan Seksual, Wanita dan Kanak-Kanak (D11) Polis DiRaja Malaysia, Jabatan Kebajikan Masyarakat, Kerajaan Negeri Selangor dan banyak lagi agensi serta NGO untuk mengurangkan kesan keganasan rumahtangga ke atas pemandiri pada ketika ini.

Kami juga mengalu-alukan lebih banyak perbincangan bersama Kementerian Pembangunan Wanita, Keluarga, dan Masyarakat (KPWKM) dan agensi-agensi lain mengenai bagaimana kita boleh bersama-sama melaksanakan respon kecemasan ini.

Kepada semua pemandiri di luar sana, anda boleh menghubungi talian Hotline 24 jam WAO di 03 7956 3488 atau WhatsApp TINA di 018 9888 058 untuk bantuan dan pertolongan.

Leave a Reply

Your e-mail address will not be published. Required fields are marked *

Back To Top